Les variétés forestières améliorés

    Le plus grand arbres est né d'une graine menue

    Avec ses 16,3 millions d’hectares, la forêt française est l’une des plus importantes d’Europe et constitue un véritable patrimoine pour notre territoire.

    Dans le but de préserver et de renouveler ce patrimoine, un travail a été réalisé pour répertorier les graines et semences disponibles. Ces essences forestières ont été sélectionnées pour accroître la production, la qualité et la résilience des forêts, à travers l’obtention d’arbres plus vigoureux et plus résistants aux maladies identifiées.

    Les Variétés Forestières Améliorées, aussi appelées VFA, sont issues de populations naturelles, dont on a identifié les individus correspondant le mieux aux critères recherchés : vigueur, forme, densité du bois, résistance à un parasite… Ces arbres repérés sont ensuite multipliés et plantés dans des vergers à graines afin de les croiser pour augmenter la diversité génétique des plants issus de ces semences.

    Pourquoi des Variétés Forestières Améliorées ?

    1 - accroître la production avec des gains mesurés de 10 à 30%.
    2 - abaissement de l’âge de récolte.
    3 - base génétique large.
    4 - résistance aux gelées de printemps ou aux sécheresses estivales.
    5 - résistance aux maladies identifiées.
    6 - suivi de gestion facilité grâce à l’homogénéité du peuplement.
    7 - meilleure adaptabilité aux changements climatiques.

    AFIN DE FACILITER LE CHOIX POUR LE SYLVICULTEUR, les variétés forestières sont classées en 4 catégories :

    LES VERGERS À GRAINES        

    LES PEUPLEMENTS NATURELS

    Verger à graines qualifié,
    ce qui signifie que tous les
    arbres qui le composent
    ont été sélectionnés
    individuellement pour
    leur qualité forestière
    (bonne croissance, peu
    de branches, diversité
    génétique…).
    Verger à graines testé, ce
    qui signifie que les plants
    issus de ses graines ont été
    testés dans une plantation
    comparative et ces plants
    ont bien des qualités
    forestières supérieures à
    un peuplement sélectionné
               
    Le matériel de base de
    cette catégorie est constitué
    de peuplements choisis
    essentiellement sur la base
    de critères phénotypiques.
    Le peuplement doit
    comporter une majorité
    d’arbres bien conformés
    sur un certain nombre de
    critères bien définis.

    Le matériel de cette
    catégorie est celui
    pour lequel on dispose
    d'une information
    minimale limitée
    à la seule origine
    géographique. Il n'y a
    aucune sélection
    préalable des peuplements.